Trang chủ»Giáo dục»Giáo dục đại học

Giáo dục đại học

Nợ sinh viên ám ảnh người Mỹ từ khi tốt nghiệp đến khi nghỉ hưu

(CNN) - Vào đại học được cho là con đường dẫn đến cuộc sống sung túc hơn. Nhưng chi phí để có một tấm bằng đã trở thành gánh nặng tài chính, đè nặng lên vai những người đi vay kể từ ngày họ tốt nghiệp cho đến ngày họ nghỉ hưu - trong trường hợp họ có thể nghỉ hưu.



Gần 3 trong số 4 người Mỹ vay vốn sinh viên cho biết khoản nợ đã buộc họ phải trì hoãn một sự kiện lớn trong đời như mua nhà, sinh con hoặc kết hôn - Ảnh: Robyn Beck/AFP/Getty Images

Theo báo cáo mới nhất của Gallup Lumina Foundation Cost of College, nợ vay sinh viên là gánh nặng mà gần 3 trong số 4 người Mỹ đi vay cho biết nó đã buộc họ phải trì hoãn một sự kiện quan trọng trong đời - cho dù đó là mua nhà, sinh con hay kết hôn.

Jes Evans, 35 tuổi, nói với CNN: “Tôi phải gác tất cả giấc mơ của mình sang một bên và tập trung vào việc sống qua ngày”. Cô lấy bằng thạc sĩ về nghiên cứu tôn giáo năm 2017 với ước mơ giảng dạy tại một trường đại học. Nhưng cô không thể tìm việc làm trong ngành học của mình khi tốt nghiệp và phải vật lộn để tìm việc làm ở những lĩnh vực khác mà cô thiếu kinh nghiệm.

Evans, hiện là giám đốc chương trình thanh thiếu niên và truyền thông tại một nhà thờ ở phía Bắc Pittsburgh, cảm thấy bị mắc kẹt bởi khoản nợ mà cô phải trả 940 USD/tháng.

“Cảm giác như đang dậm chân tại chỗ cả đời… Tôi không thể đi du lịch, không thể có gia đình vì tôi không đủ khả năng chi trả. Thật sự rất khó.”

Evans không hề đơn độc.

Hàng chục người trả lời gợi ý của CNN trên mạng xã hội trong tuần này cho biết khoản nợ sinh viên đã ảnh hưởng đến điểm tín dụng và làm cạn kiệt thu nhập của họ. Nhiều người trả lời cho biết họ đã gần đến tuổi nghỉ hưu nhưng không thể tưởng tượng được việc họ có thể ngừng làm việc và nói rằng họ sẽ mang khoản nợ xuống mồ.

Courtney Brown, người đứng đầu nghiên cứu Gallup Lumina trong 4 năm qua, cho biết: “Chi phí là vấn đề đầu tiên khi mọi người nói rằng họ sẽ không theo đuổi giáo dục đại học và sau đại học”.

Brown nói trong một cuộc phỏng vấn: “Khi mọi người mắc khoản nợ này, họ không những không có con, không mua nhà mà còn không khởi nghiệp được. Và đó sẽ là vấn đề - chúng tôi cần các doanh nghiệp địa phương của mình, chúng tôi cần sự đổi mới, và nếu người dân không khởi nghiệp được, điều đó sẽ gây tổn hại cho chúng tôi.”

Cuộc thăm dò của Gallup Lumina cho thấy cứ 3 sinh viên ở Hoa Kỳ hiện đang theo học tại trường đại học hoặc chương trình sau trung học khác cho biết họ đã cân nhắc việc dừng các môn học trong 6 tháng qua. Trong số đó, 31% đổ lỗi cho chi phí - yếu tố được nhắc đến nhiều thứ ba sau top hai là căng thẳng cảm xúc và lý do sức khỏe tâm thần cá nhân.

Brown, Phó Chủ tịch phụ trách tác động và lập kế hoạch của Lumina Foundation - tổ chức phi lợi nhuận nhằm mục đích tăng cường sự tham gia vào giáo dục sau bậc trung học, cho biết: “Mọi người muốn có bằng cấp - không phải họ không coi trọng nó. Tôi nghĩ họ ngày càng thất vọng, không chỉ vì chi phí quá cao mà còn khó hiểu nó đáng giá bao nhiêu.”

Giới hạn giảm nợ

Học phí tăng vọt đã bắt đầu thay đổi câu chuyện xung quanh giá trị của bằng đại học. Theo một nghiên cứu riêng của Gallup năm 2015, hơn một nửa - 57% - người Mỹ có “rất nhiều” hoặc “khá nhiều” niềm tin vào giáo dục đại học. Năm ngoái, con số đó đạt mức thấp mới là 36%. Nghiên cứu của Gallup không tập trung vào nguyên nhân khiến niềm tin bị xói mòn, nhưng nghiên cứu chỉ ra rằng chi phí gia tăng “có thể đóng một vai trò quan trọng”.

Một phần của vấn đề là quy mô của hệ thống giáo dục đại học ở Mỹ, nơi hàng trăm trường đại học phi lợi nhuận đang cạnh tranh để tuyển sinh và tìm kiếm tài năng, và một tỷ lệ lớn phụ huynh thuộc tầng lớp thượng lưu và trung lưu sẵn sàng trả nhiều tiền, hoặc thậm chí khiến chính họ mắc nợ, để cho con cái họ có được nền giáo dục tốt nhất có thể.

Một số người chỉ trích kế hoạch xóa nợ cho sinh viên của chính quyền Biden, cho rằng việc xóa nợ không giải quyết được nguyên nhân gốc rễ và trên thực tế có thể khuyến khích các trường đại học tăng học phí hơn nữa.

Nhà Trắng đã xóa khoản nợ đáng kinh ngạc lên tới 153 tỷ USD cho khoản vay sinh viên liên bang, mang lại nguồn hỗ trợ tài chính cho hàng triệu người đi vay.

Khi Josh, sống ở Oregon và yêu cầu CNN không công bố họ của anh ấy, nhận được email từ Bộ Giáo dục vào tuần trước, anh ấy cho biết phản ứng đầu tiên của anh ấy là, “Giờ thì họ muốn cái quái gì vậy?”

Nhưng anh ấy sớm biết được có một tin tốt: Anh ấy đã đủ điều kiện để được xóa nợ.

“Đọc những dòng chữ mà giờ đây tôi đã đủ tiêu chuẩn, đã đạt đến số tiền thanh toán hàng tháng… Tôi thực sự choáng váng,” anh nói. “Tôi không thể diễn tả được cảm giác khi có tia hy vọng rằng 24 năm đấu tranh có thể sắp kết thúc.”

Josh nói rằng anh ấy chưa cho phép mình nuôi hy vọng quá nhiều, đồng thời lưu ý rằng đã có hai vụ kiện thách thức kế hoạch tiết kiệm của ông Biden. Nhưng trong những khoảnh khắc khi anh để mình tưởng tượng cuộc sống không nợ nần, anh mơ về việc cuối cùng sẽ mua được một căn nhà.

Giấc mơ nghỉ hưu

Điều đáng chú ý là khoản nợ 153 tỷ USD được xóa của Tổng thống Biden chỉ chưa đến 10% trong tổng số hơn nghìn tỷ USD tiền nợ liên bang chưa được thanh toán.

Kể từ năm 2007, những người đi vay làm việc cho chính phủ hoặc một tổ chức phi lợi nhuận đã có thể giảm bớt gánh nặng nợ nần thông qua Chương trình Xóa nợ cho Dịch vụ Công. Nhưng không phải tất cả người lao động trong lĩnh vực dịch vụ công đều đủ điều kiện.

Amy Coody, nhân viên xã hội tại nhà tù dành cho nữ được đảm bảo an ninh tối đa ở Wetumpka, Alabama, cho biết cô không đủ điều kiện tham gia Chương trình Xóa nợ cho Dịch vụ Công vì cô được tuyển dụng thông qua một nhà thầu bên thứ ba chứ không phải trực tiếp bởi nhà nước.

Cô nói trong một cuộc phỏng vấn: “Mặc dù tôi đang làm việc ở trong tù và đối phó với các tù nhân, nhưng họ nói rằng đó không phải là dịch vụ công. Tôi đã trả các khoản vay của mình trong 21 năm và tôi sẽ không bao giờ có thể nghỉ hưu với tốc độ này.”

Những người đi vay đã nhận các khoản vay tư nhân hoặc chuyển khoản nợ của họ sang người cho vay tư nhân để hợp nhất khoản nợ đó cũng không đủ điều kiện để được xóa nợ.

Đó là nỗi thất vọng sâu sắc đối với Ralph Davis, bác sĩ nắn xương khớp 64 tuổi đến từ Savannah, Georgia. Davis cho biết ông không tị nạnh với bất kỳ ai đủ may mắn được xóa nợ. Nhưng ông không thể không nhìn vào “sự bất công cơ bản” trong các chương trình của Tổng thống Biden.

Davis tốt nghiệp trường cao đẳng nắn khớp xương năm 1986, với khoản nợ khoảng 30.000 USD từ các khoản vay sinh viên liên bang. Vào thời điểm đó, ông được khuyên nên hợp nhất những khoản nợ đó thông qua một người cho vay tư nhân. Sau đó, ông đã phải gánh khoản nợ 40.000 USD khi cố gắng lấy thêm một tấm bằng thông qua một trường đại học vì lợi nhuận, mặc dù cuối cùng ông đã từ bỏ tấm bằng khi trường đại học liên tục thay đổi chương trình giảng dạy để tốt nghiệp.

Nhưng vì Davis đã hợp nhất khoản nợ của mình thông qua một người cho vay tư nhân nên ông không đủ điều kiện tham gia các chương trình xóa nợ của liên bang.

Ông không thấy cay đắng về điều đó, và ông không trông chờ cây đũa thần sẽ đến và xóa sạch khoản nợ của mình. Nhưng ông ý thức được mình đang bị bỏ rơi, cam chịu thực tế rằng có thể phải mất 9 năm nữa ông mới có thể trả hết các khoản vay của mình.

“Tôi đã tự do tham gia vào những thỏa thuận này để thăng tiến trong sự nghiệp của mình - không ai trói tay tôi và nói, ‘ký vào đây’,” ông nói với CNN. “Và tôi đã trung thành kể từ ngày tốt nghiệp chương trình tiến sĩ vào năm 1986, thông qua việc học thêm… ngay cả trong thời kỳ đại dịch.”

Nhưng trong bốn thập kỷ qua, “Về cơ bản, mỗi xu tôi trả đều chuyển thành tiền lãi. Và tất nhiên, điều đó có xu hướng khiến các ý tưởng về hưu bị trì hoãn một chút”, Davis nói.

Hồng Nhung
(Lược dịch)

SIU Review - số 135

Thông tin tuyển dụng

Thông tin cần biết

icon Giá vàng
icon Tỷ giá ngoại tệ
icon Chứng khoán